Pava Aliblanca o de Ala Blanca (Penelope albipennis)

La Pava Aliblanca (Penelope albipennis), también conocida como Pava de Ala Blanca es una de las aves más emblemáticas del Perú. Su historia es fascinante: después de ser descrita como especie nueva para la ciencia en 1876, no se le volvió a registrar por los siguientes 100 años, por lo que fue considerada extinta. Su redescubrimiento en 1977 la convirtió en un ejemplo de supervivencia y un símbolo de los esfuerzos de conservación de la biodiversidad en el país. En esta página, exploraremos los biología, ecología, y conservación de este patrimonio biológico Peruano.

Macho y Hembra
La apariencia de ambos sexos es muy similar.
Foto: Victor Raul Diaz
pava-aliblanca-70-dias
Juvenil de 70 dias de edad
El plumaje es mas oscuro que el del adulto.
Foto: Victor Raul Diaz
Polluelo de 2 dias de nacido
Plumaje de coloración criptica
Foto Victor Raul Diaz
Pava Aliblanca en vuelo
Foto: Niall Perrins

Pava Aliblanca
(Penelope albipennis)
ORDER: Galliformes
FAMILY: Cracidae
UICN: Peligro Crítico

Características
Cantos & vocalizaciones
Hábitat
Distribución
Alimentación & Dieta
Reproducción
Peligro de extinción
Fotos
Preguntas frecuentes
Infografía
Dibujos

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Otros nombres: Pava de Ala Blanca, Pava de Monte

Pava de Ala Blanca

Pava de Ala Blanca es una variante del nombre más común que también describe la característica mas distintiva de la especie que son la plumas primarias de las alas de color blanco. Es un poco más descriptivo que «Pava Aliblanca», pero no es tan utilizado.

Pava de Monte

El termino «Pava» proviene de la similaridad que tienen la mayoría de los Crecidos a una pava domestica. El termino «Pava o Pavita de Monte» es utilizado no solo para la Pava Aliblanca sino también para los otros miembros de la familia Cracidae. «Monte» es una palabra usada para referirse a cualquier tipo de bosque.

Características

Pava Aliblanca mostrando las plumas primarias de las alas. Foto: Heinz Plenge.

La Pava Aliblanca, un ave majestuosa y unica en los bosques secos del noroeste de Perú. Su apariencia general combina un plumaje oscuro, visto a la distancia, con contrastantes alas blancas y una forma y silueta muy distintiva.

Plumaje

  • El plumaje en general es de un marrón oscuro con brillos verdosos en los adultos y sin este en los juveniles e inmaduros. Las plumas del cuello y pecho presentan bordes blancos dándole un efecto escamoso.
  • Tiene un saco gular o papada conspicua de color rojo intenso. Esta es la piel gutural, que cuelga en la garganta y parte superior del cuello.

Alas:

  • Lo coloración en las alas es la característica mas saltante y la que le da el nombre a la Pava Aliblanca. Las 8 a 9 plumas primarias de las alas son de color blanco. Estas plumas normalmente se mantienen ocultas cuando el individuo esta posado y mantiene las alas dobladas. Al emprender el vuelo, las alas blancas se revelan de forma llamativa, creando un efecto de destello.

Medidas: Ambos sexos

  • Largo Completo:  70-80 cm. Medido desde la punta del pico manteniendo el  cuello extendido hasta la punta de la cola.
  • Peso promedio: 1.6-1.8 kg. Se toma en animales vivos o recién colectados. El peso muestra mucha variación ya que está sujeto a cambios que dependen del estado del individuo, antes o después de alimentarse, entre otros.

Diferencias entre Machos y Hembras:

Los machos y las hembras son casi idénticos excepto algunas ligeras diferencias. 

  • Tamaño: Los machos son ligeramente más grandes y pesados que las hembras.
  • Saco Gular: El saco gular o papada es de un color rojo vibrante y ligeramente más grande in conspicuo en los machos. La muesca o hendidura en la papada en los machos es mas profunda que en las hembras.
  • Plumaje: El plumaje de las hembras puede ser ligeramente más marrón y con el brillo verdoso menos evidente.

Ver las características y apariencia de la Pava Aliblanca en mas detalle.


Llamados, Cantos, y Vocalizaciones de la Pava Aliblanca

Los llamados, reclamos, y gritos de la Pava Aliblanca son inconfundibles. Son tan fuertes que pueden escucharse a casi un kilómetro de distancia, dentro de una quebrada. Ninguna otra especie de ave en su rango de distribución tiene llamados cercanamente similares.

Las pavas emiten llamados, silbidos suaves, cloqueos, y gritos producidos vocalmente así como también sonidos mecánicos producidos en vuelo mediante un aleteo a manera de vibración de las alas. 

Los llamados pueden ser para comunicarse entre la pareja, sonidos de alarma entre miembros del grupo, o reclamos de advertencia para confirmar su presencia y confirmar límites territoriales. Estos últimos, están dirigidas a grupos vecinos. Los llamados y gritos de un individuo suelen ser respondidos por otros a distancias variables.

La mayor frecuencia de llamados, reclamos vocales, y sonidos mecánicos, se escuchan durante los meses de reproducción (enero-agosto). Dentro de este período, la actividad sonora se produce con  mayor frecuencia al amanecer y al atardecer.

Dialogo entre dos individuos

Llamados de alarma, individuo exaltado

Sonido producido con las alas


Alimentación de la Pava Aliblanca

Pareja de pavas en arbol con frutos. Foto: Fernando Angulo.
  • Dieta variada: Se alimenta de frutas, semillas, flores, brotes y hojas aprovechando al máximo los recursos limitados del bosque seco.
  • Hábitos arborícolas: Pasa la mayor parte del tiempo en los árboles, donde se alimenta. A veces se concentran en árboles que están produciendo frutos.
  • Vuelo silencioso: Cuando busca alimentos, se desliza de rama en rama con un aleteo silencioso, camuflándose entre la vegetación. A veces hace vuelos más largos entre los lados de la quebrada.
  • Adaptación a la sequía: Durante la estación seca, cuando la comida escasea, la Pava Aliblanca puede movilizarse a zonas más húmedas u otras quebradas con mayor disponibilidad de recursos. Durante este periodo también busca semillas y frutos secos en el piso del bosque.

Ver mas sobre la Alimentación de la Pava Aliblanca.


Ciclo de vida: Reproducción

  • La Pava Aliblanca forma parejas monógamas que suelen permanecer juntas durante toda la temporada reproductiva, e incluso años consecutivos. Estos lazos se fortalecen a través de comportamientos como acicalamiento mutuo y llamadas sincronizadas.
  • La época de apareamiento y reproduccion ocurre entre enero y agosto. Durante este periodo realiza vocalizaciones intensas y despliegues de cortejo.
  • Pone de 1 a 3 huevos, pero mayormente 2. Los huevos son de color blanco y incubados mayormente por la hembra por un periodo de 29 a 31 dias.
  • Después de eclosionar, los polluelos abandonan el nido y son capaces de alimentarse solos, pero son siempre acompañados por los padres por los próximos meses.
  • Las parejas defienden vigorosamente su territorio contra intrusos, especialmente durante la temporada de cría.

Ver mas sobre la Biologia Reproductiva de la Pava Aliblanca.


El Hábitat de la Pava Aliblanca

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Habitat de la Pava Aliblanca durante la estación de lluvias y la estación seca. Fotos: Javier Barrio.

La Pava Aliblanca ha evolucionado y está adaptada a los bosques secos del noroeste de Perú. Conocer su hábitat es fundamental para comprender su existencia y los desafíos que enfrenta.

  • Bosques secos tropicales: Árboles mayormente deciduos y semideciduos, arbustos espinosos, mezclados con cactus y enredaderas caracterizan este ecosistema árido. La Pava Aliblanca es capaz de encontrar los recursos que necesita en las estaciones de lluvia y seca. 
  • Quebradas y laderas: Prefiere las laderas con vegetación densa, especialmente las quebradas que ofrecen protección del sol y acceso a fuentes de agua a traves del año.
  • Elevaciones medias: Aunque la puedes encontrar entre los 300 y 1385 metros sobre el nivel del mar, suele habitar entre los 500 y 1100 metros, donde se equilibra la temperatura y la vegetación.

Mas detalles sobre el Habitat de la Pava Aliblanca.


Especies de Cracidos en su rango de distribución

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Pava Andina (Penelope montagni)
Pava pequeña, de plumaje similar pero no tiene blanco en las alas y una saco gular reducido. Se encuentra a mayores alturas en bosques húmedos. Sus rangos geográficos no se sobreponen.
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Pava Crestada (Penelope purpurata).
Pava grande con un plumaje similar pero tiene el vientre castaño sin las las blancas. Se encuentra en los bosques semi-deciduos de Tumbes y sus rangos geográficos no se sobreponen.

Ver Fotos de la Pava Aliblanca.


Distribución

Pava de Ala Blanca-mapa
Mapa de Distribución 


Endémica. El rango de distribución de la Pava Aliblanca ha cambiado tremendamente. 

  • Registros históricos ubican a la Pava Aliblanca en un rango más extenso, llegando incluso hasta los bosques de manglares del departamento de Tumbes.
  • Se cree que la excesiva presión de caza y la alteración del hábitat contribuyeron a la reducción y extinción local de sus poblaciones en el último siglo.

Distribución Actual:

  • Hoy en día, la Pava Aliblanca se encuentra confinada a una franja estrecha de bosque seco en los departamentos de Lambayeque, Cajamarca y Piura a elevaciones que van desde los 300 a los 1200 m. .
  • Esta delgada franja, de aproximadamente 190 kilómetros de largo y 40 kilómetros de ancho, abarca principalmente las laderas y quebradas de los valles secos del río Chira y Piura.

Ver mas sobre la Distribución Geográfica de la Pava Aliblanca.


Nombre cientifico

Penélope: L. Pene=cuasi o similar a, y lope – lothos=cresta.
albipennis: L. albus=blanco, pennis=alado.

Nombre en Inglés: White-winged Guan

Subespecie: Pava de Ala Blanca (Penelope albipennis) Taczanowski, 1878.


Conservación

La historia de conservación de la Pava aliblanca es fascinante: descubierta como especie en 1876, no se registró durante 100 años, siendo considerada extinta. Su redescubrimiento en 1977 causó un revuelo a nivel mundial, convirtiéndola en un símbolo de supervivencia y esfuerzos de conservación del Peru. Actualmente, esta Pava se encuentra en Peligro Critico de extinción.

Principales Amenazas

  • Deforestación: La tala ilegal y la expansión agrícola ponen en peligro la disponibilidad de alimentos y supervivencia de la Pava Aliblanca.
  • Caza de excesiva: La caza continua siendo un problema en ciertas partes de su distribución geográfica.
  • Fragmentación del bosque: La construcción de carreteras y otras infraestructuras divide el bosque en áreas aisladas, limitando el movimiento de las pavas.

Mas Sobre el Estado de Conservación de la Pava Aliblanca.


Datos de interés acerca de la Pava Aliblanca

¿Cual es la función ecológica de la Pava Aliblanca?

La Pava Aliblanca cumple una función crucial como regulador de la composición y biodiversidad del bosque seco. Estudios de su dieta demostraron que parte de las semillas que consume son dispersadas. A la vez, otras son trituradas y digeridas, lo que reduce la dispersión de estas especies de árboles y arbustos. Como tal, las pavas son un agente regulador de la comunidad vegetal de los bosques que habitan. Leer mas >>

¿Cuantos años vive o longevidad de la Pava Aliblanca?

Se han documentado datos sobre la longevidad de la Pava Aliblanca (Penelope albipennis) tanto en cautiverio como en estado silvestre.

En cautiverio:

  • El Dr. Víctor Raúl Díaz mantuvo pavas aliblancas en el zoocriadero Barbara D’achille durante 27 años. A esta edad, afirmó que las aves continuaban reproduciéndose de manera normal, lo que sugiere que podrían vivir aún más, posiblemente hasta más de 30 años.

En estado silvestre:

  • El Dr. Díaz Montes realizó un seguimiento de dos polluelos anillados desde pequeños en la localidad El Tocto. Estos polluelos formaron parejas en la misma quebrada.
  • Un individuo fue monitoreado hasta la edad de 12 años, mientras que el otro llegó a los 14 años antes de que no se les pudiera encontrar. No se sabe si murieron o se movilizaron a otra quebrada.

Estos datos sugieren que la Pava Aliblanca puede tener una longevidad considerable, tanto en cautiverio como en estado silvestre. Se necesitan más estudios para determinar con mayor precisión la esperanza de vida de esta especie en diferentes condiciones.

Una ave que regreso de la extinción

La Pava Aliblanca fue considerada una especie de ave extinta durante un siglo. Después de su descubrimiento como especie nueva para la ciencia en 1876, no se le volvió a registrar. No fue hasta el año 1976 que un campesino local reportó la presencia de un ave grande con alas blancas, que resultó ser la Pava Aliblanca.

Porque la Pava Aliblanca tiene alas blancas y cual es la función de estas?

Si bien no hay una respuesta definitiva sobre el origen de las alas blancas en la Pava Aliblanca, se cree que podrían ser el resultado de una mutación genética no perjudicial que se fijó en la población. Algunos taxonomistas las consideraron como un leucismo parcial cuando solo se conocía tres individuos, pero estudios posteriores confirmaron que la Pava Aliblanca es una especie válida con este rasgo distintivo.

En cuanto a su función, se descarta su uso en el cortejo por ser similar en ambos sexos. La teoría más probable es que las alas blancas actúen como un medio de comunicación visual en el bosque seco donde habita la Pava Aliblanca. El contraste de colores al volar crea un efecto de resplandor que las hace visibles a largas distancias, lo que podría funcionar como señal territorial o para atraer parejas.

Aún se necesitan más investigaciones para comprender completamente el origen y la función precisa de las alas blancas en la Pava Aliblanca, un ave fascinante que aún guarda muchos secretos por descubrir.

¿Cuantas pavas Aliblancas existen en el Peru?

La población estimada de la Pava Aliblanca en Perú varía entre 305 y 414 individuos. Esta estimación se divide en dos poblaciones separados por la carretera Olmos-Jaén. En la población del lado norte de la carretera, se estima que hay entre 247 y 351 pavas aliblancas, mientras que en el lado sur se estima que hay entre 58 y 63 individuos.

¿Por qué la Pava Aliblanca es considerada un ave emblemática en Perú?

La Pava Aliblanca es, sin duda, la «estrella de rock» entre las aves del Perú. Ninguna de las más de 1879 especies que habitan el país se asemeja a la complejidad de superlativos asociados a ella. Para empezar, no se trata de un ave minúscula, sino de un ave casi tan grande como una pava doméstica.

Dibujos de La Pava Aliblanca, para colorear.

Algunas de las razones incluyen:

  1. Un misterio resuelto: Increíblemente, después de su descubrimiento pasó inadvertida durante 100 años habiéndosele considerado ya extinta. Sin embargo estaba a tan solo 70 kilómetros de la ciudad de Olmos!
  2. Plumaje incomparable: Su plumaje con blanco en las alas es único entre sus congéneres. Esta combinación de blanco y casi negro genera un efecto de destello al volar visible a la distancia.
  3. Un tesoro nacional: Es endémica del Perú, lo que significa que solo se encuentra en el bosque seco del noroeste del país. Un patrimonio biológico nacional irremplazable.
  4. Al borde del abismo: Se encuentra entre las 15 aves en «Peligro Crítico de Extinción». Su reducida distribución, bajo número de individuos y las constantes amenazas de caza y pérdida de hábitat la ponen en riesgo de desaparecer para siempre.
  5. Un ícono nacional: La Pava Aliblanca forma parte del selecto grupo de la fauna peruana que ha sido plasmada en la moneda nacional, estampillas de correo y símbolos regionales.
  6. Presente en el folclore: Integra las tradiciones y cultura de las comunidades en las regiones que habita.
  • Angulo Pratolongo, F. (2020). White-winged Guan (Penelope albipennis), version 1.0. In Birds of the World (T. S. Schulenberg, Editor). Cornell Lab of Ornithology, Ithaca, NY, USA.  

References:

  • (Ortiz E., Díaz-Montes, V.R.. 1997. Estudio de Campo y Reevaluación de la Población de Pava Aliblanca (Penelope albipennis). p. 218-232 In: The Cracidae: their Biology and Conservation (S.D. Strahl, S. Beaujon, D.M. Brooks, A.J. Begazo, G. Sedaghatkish and F. Olmos). Hancock House Publ.
  • eBird: An online database of bird distribution and abundance. eBird, Ithaca, New York. Octubre. 2023.
  • Díaz, VR, Del Solar, G. 1997. Resultados parciales del plan integral para salvar a la Pava Aliblanca (Penelope albipennis). In The Cracidae: their biology and conservation (Stuart D. Strahl, Silvia Beaujon, Daniel M. Brooks, Alfredo J. Begazo, Gina Sedaghatkish, and Fábio Olmos, eds.). Hancock House Publishers, Blaine, Washington, pp. 467-471.

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