Tortolita Peruana, Quiguagua o Croante: Características, Distribución

En este artículo, exploramos aspectos interesantes de la Tortolita Peruana, tales como características generales, detalles del plumaje, comportamiento, distribución geográfica, conservación y datos de interés. Esta tortolita también es conocida como Tortolita Quiguagua o Tortolita Croante. Es una de las aves más reconocibles en las regiones que habita, siendo común y adaptándose a terrenos agrícolas y zonas urbanas. Su canto peculiar distingue a la Tortolita Peruana de otras de tortolitas de similar apariencia. ¡Descubramos juntos lo que hemos preparado!

Tortolita Peruana, Macho Adulto.

Nombre científico: Columbina cruziana
Orden: Columbiformes
Familia: Columbidae
Nombre en Inglés: Croaking Ground Dove
Hábitats: abiertos y áreas urbanas
Movimientos: mayormente sedentario
Tendencia de la población: En aumento
Conservación: Preocupación menor
Población mundial: ~10 millones de individuos
Longevidad: al menos 10 años

Nombre científico:

  • Columbina Cruziana.
  • Columbina: L. refiriéndose a una versión pequeña de la familia Columbidae.
  • cruziana: Error tipográfico en referencia a la ciudad de Santa Cruz, Bolivia. La Tortolita Peruana se encuentra en la costa de Perú, Ecuador y Chile. No se encuentra en Bolivia.

Subespecies en el Perú: Tortolita Peruana (Columbina cruziana), Prévost 1842.

Otros nombres: Tortolita Quiguagua o Tortolita Croante

Tortolita Qiguagua

El nombre Tortolita Quiguagua es probable que se origino en lo Andes de Sudamerica. Se cree que la palabra “quiguagua” se originó en un idioma Quechua o aymara. Sin embargo, el origen específico de la palabra es incierto y no existen registros definitivos de su uso en tiempos precoloniales.

En quechua, la palabra «quiglla» significa «paloma» o «pichón», y «guagua» significa «pequeño» o «joven». Por lo tanto, la palabra «quiguagua» podría interpretarse como «pequeña paloma» o «pichón joven». Esto es razonable ya que la Tortolita Peruana tiene la apariencia de una paloma de tamaño pequeño.

Por otro lado, en el idioma aymara, la palabra «quwiwa» significa «paloma», y «guagua» tiene un significado similar a «joven» “bebe” o «inmaduro». Por lo tanto, la palabra «quiguagua» en aymara también podría interpretarse como «paloma pequeña» o «palomita Joven».

El origen exacto de la palabra «quiguagua» puede que nunca se sepa por completo, pero su conexión con los idiomas indígenas de la Cordillera de los Andes es clara.

Tortolita Croante

El nombre de Tortolita Croante es onomatopéyico es decir describe la especie es nombrada en base al sonido características únicas de la especie. La palabra «croante» se usa para describir la vocalización distintiva de la Tortolita Peruana.  Esta tortolita produce un sonido grave y ronco que se asemeja al croar de las ranas.  

Esta vocalización única se cree que es una adaptación al hábitat seco y rocoso del ave, donde el sonido se transporta bien y los cantos agudos podrían ser menos efectivos.


Características de la Tortolita Peruana

La Tortolita Peruana es una de las más pequeñas entre las palomas y  tórtolas en su área de distribución. El color de su plumaje es relativamente apagado y similar al plumaje de otras palomas y tórtolas nativas dentro de su rango geográfico.

Plumaje del Macho

Tortolita Peruana, macho adulto. Foto: JJ Pamplona.


El macho tiene la cabeza de color gris azulado, el dorso de color gris parduzco. El cuello, pecho, y vientre son de color rosáceo. Las plumas de la cola son negras excepto el par central. 

Tiene una barra prominente de color rojo-vino en la zona del hombro la cual es característica de la especie. También tiene manchas a manera de puntos negros, en las partes superiores o zona dorsal. 

Las patas son de color rosado a rojo con las unas o garras de color negro. 

El pico es bicolor, con la base amarillo-anaranjado y negro en el resto. 

El iris es de color mayormente blanco bordeado de un circulo rojo. El  blanco de del iris contrasta con el color negro de la pupila y el anillo exterior rojo. 

Plumaje de la hembra

Tortolita Peruana, hembra adulta. Foto: Jorge Ubillas.


La hembra es una versión apagada del macho. Carece del tono azulado en la cabeza y los tonos rosáceos en el pecho y vientre. 

El pico es bicolor, con la base amarilla y el resto negro. Las patas son de un tono menos rojizo que en el macho con las unas o garras de color negro. 

El color de iris es similar al del macho pero el contraste de los tres colores en el ojo no es tan prominentes como el del macho. 

Pluma del juvenil

Tortolita Peruana, juvenil. Foto: Ismael Echegaray.


Los individuos juveniles de Tortolita Peruana o Tortolita Croante tienen un plumaje, que podría decirse que es mas similar al de la hembra pero aún más apagado y uniforme.

Las plumas del plumaje juvenil, o plumaje con el que salen del nido, presentan bordes o flecos pálidos a rojizos dando un efecto escamoso tenue o moteado. 

El pico es mayormente pardo pero empieza a adquirir la coloración amarilla de la base del pico empezando en las primeras semanas después de salir del nido. 

Las patas de los juveniles son de un gris pálido y también van adquiriendo la coloración rojiza durante las primeras semanas después de salir del nido. Los individuos juveniles tienen el iris pardo pálido, el cual va adquiriendo los colores contrastantes del adulto aproximadamente después del primer año de edad. 

Diferencias entre la Tortolita Peruana macho y hembra

Tortolitas, hembra (izquierda) y macho (derecha). Foto: Victor Velasquez Zea.


Existe una ligera diferencia o dimorfismo sexual entre tortolitas peruanas machos y hembras. La diferencia más saltante es la coloración gris azulada de la cabeza, pecho rosáceo, y la base del pico de un anaranjado más intenso en los machos

Por otro lado, la hembra tiene estos colores más pardo gris y apagados. También existe una pequeña diferencia en tamaños entre ambos sexos en el que el macho es ligeramente más grande que la hembra. 

El macho puede pesar hasta 52 gramos (0.11 libras), mientras que la hembra puede pesar hasta 46 gramos (0.10 libras).  No se registran mayores diferencias en otras medidas corporales. 

En ambos sexos las plumas de la cola son negras excepto el par central. Las plumas de vuelo son gris oscuro. Ambos sexos también tienen una área negra en las axilas la cual se nota en vuelo o con el ave en la mano.

Medidas de la Tortolita Peruana:

Largo:  La tortolita peruana o Tortolita Quiguagua puede medir unos 15 a 17 centímetros (5,9 a 6,7 pulgadas) de largo.

Peso: El peso varia de 46 gramos (0.11 libras) a 52 gramos (0.10 libras), dependiendo del sexo.

Envergadura: No se encontramos datos de la envergadura de la Tortolita Peruana o Tortolita Croante, pero probablemente sea de unos 27 cm basado en tortolitas de tamaño similar.

Comportamiento de la Tortolita Peruana o Tortolita Quiguagua

Hábitos Diarios: A las tortolitas se las ve generalmente en parejas o pequeños grupos, en habitats naturales asi como también en areas urbanas. Puede ser dócil y accesible, pero también cautelosa y alerta.

Movimiento y Búsqueda de Alimentos: Se alimenta de semillas en el suelo, a veces en bandadas mixtas en lugares donde la disponibilidad de alimento atrae a palomas, tórtolas, y gorriones.

Temporada de Cría: Durante el periodo de reproducción las parejas tienden a separarse de las bandadas de alimentación y realizan la mayoría de sus actividades diarias cerca a la ubicación del nido.

Estilo de Vuelo: El vuelo es rápido, ágil y directo, y usualmente bajo. Pueden hacer despegues muy rápidos y de vuelo vigoroso del suelo.

En Tierra: Las tortolitas peruanas son más frecuentemente vistas caminando en el suelo escarbando en la superficie del suelo con el pico. Hacen movimientos rápidos de la cabeza para tragar las semillas. 

Comportamiento Defensivo: La Tortolita Peruana o Tortolita Quiguagua es un ave tímida y reservada, que prefiere evitar encuentros agresivos. 

Una expresión de defensa típica es levantar el ala mostrando la axila al individuo oponente. Cuando pelean entre individuos usan aletazos y con menor frecuencia el pico. 

Cantos y Llamados

La Tortolita Peruana tiene un canto típico que suena como un croar, un cuac o un pedo. Durante el periodo de cortejo produce vocalizaciones que suenan como la vocalización típica pero más largas.

Las vocalizaciones de cortejo las produce el macho durante vuelos de un punto a otro punto cercano donde por lo general hay una hembra posada. También emite otros gruñidos suaves.

Las vocalizaciones son producidas mayormente durante el comienzo del periodo reproductivo. Estos llamados puede servir como una forma de comunicarse con su pareja u otros congéneres, o como una forma de disuadir a los competidores.


Distribución y Abundancia en el Perú

Tortolita Peruana
Mapa de Distribución 


La Tortolita Peruana o Tortolita Croante es común a lo largo de la costa y algunos valles interandinos de la vertiente occidental de los Andes. También ocurre en el drenaje de Marañón.

Aunque es principalmente un ave que se encuentra cerca al nivel del mar, se le puede encontrar a una altura desde los 2.400 m (7.900 pies) hasta los 2.800 m (9.100 pies).

Según reportes en la plataforma eBird, la Tortolita Peruana o Tortolita Quiguagua también se encuentra en algunos valles interandinos de la vertiente oriental de los Andes.


Distribución Global de la Tortolita Peruana o Tortolita Croante

Se encuentra a lo largo de la region costera de de la costa del Pacífico de América del Sur de Perú, Chile, Ecuador, y Colombia. Se distribuye desde desde Tumaco en Colombia hasta Santiago de Chile.

Migración y Movimientos

La tortolita Peruana no es un ave migratoria, pero puede realizar algunos movimientos locales en respuesta a la disponibilidad de alimentos o a las condiciones climáticas.

Los movimientos estacionales Tambien pueden darse en respuesta a rotaciones agrícolas y pueden ocurrir en cualquier dirección.

La Tortolita Peruana o Tortolita Quiguagua se alimenta de semillas de muchos tipos. Después de la producción agrícola algunos campos son dejados a descansar hasta la siguiente campaña agrícola. A este tiempo se le conoce como periodo de barbecho.

La yerba que crece, madura, y produce semillas en campos en barbecho atraen no solamente a tortolitas sino también a otras aves que se alimentan de semillas pequeñas.

Un buen ejemplo son las Lomas de Lachay cerca a Lima donde la Tortolita Peruana aumenta en números durante el final del periodo de Lomas.  Este periodo corresponde al tiempo donde las plantas terminan de florecer y empiezan a producir semillas ofreciendo un explosion de alimento disponible para las Tortolitas.

Aves similares a la Tortolita Peruana

La Tortolita Peruana es similar a la Tortolita Menuda y de la Tortolita Ecuatoriana. Estas dos tortolitas tienen una apariencia de plumaje similar, y pueden encontrarse en el mismo tipo de habitat y partes de sus distribuciones geográficas.

Tortolita Menuda

Tortolita Menuda
Par de Tortolitas Menudas y ala mostrando el color rojizo.


Distribución y Habitat: Se sobreponen a lo largo de la region costera del Peru, y algunos valles interandinos. Estas dos tortolitas usan habitat similares.
Apariencia: Es mas pequeña, mas parda. El pico es de un color uniformemente pardo y tiene las axilas y plumas de vuelo de color Rojizo (foto).

Cantos: Los cantos de estas dos tortolitas son muy diferentes y son clave para su identificación certera.

Comportamiento: La Tortolita Menuda es mas tímida, mas rara, y no se adentra a zonas urbanas ni se unen a bandadas de tórtolas y palomas en lugares de alimentación. Normalmente se encuentran en parejas.

Tortolita Ecuatoriana

Tortolita Ecuatoriana
Tortolita Ecuatoriana.


Distribución y Habitat: Se sobreponen solo en la cuenca del Alto Rio Marañón y la parte este del departamento de Tumbes. Ambas pueden usar habitat similares pero la Tortolita Peruana prefiere habitats mas secos y abiertos.
Apariencia: Es similar en tamaño y en generalmente mas parda. Las diferencias claves son el pico de un color uniformemente pardo, mas manchas negras en el dorso, y la ausencia de la barra rojo-vino en el ala, tipica de la Tortolita Peruana. Las axilas son de color negro.

Cantos: El canto de la Tortolita Ecuatoriana es muy diferente al de la Tortolita Peruana.

Comportamiento: La Tortolita Ecuatoriana tiene un comportamiento similar pero no se adentra a zonas urbanas. Normalmente se encuentran en parejas o bandadas pequeñas.

Ver al galeria de fotos de la Tortolita Peruana.

Cuantos años vive (longevidad) de la Tortolita Peruana

La longevidad de la Tortolita Peruana o Tortolita Quiguagua no es bien conocida, pero probablemente sea similar a otras palomas del género Columbina, que pueden vivir hasta por lo menos 10 años en la naturaleza.


Función ecológica de la Tortolita Peruana

La Tortolita Peruana es considerada una especie depredadora de semillas y desempeña un papel crucial en la ecología de su hábitat. La presencia de especies depredadoras de semillas juega un papel importante al reducir la proliferación de especies de hierbas de un solo tipo. 

En otras palabras, al consumir semillas, mantienen proporciones que permiten un crecimiento equilibrado de la comunidad de plantas, evitando que una o dos especies dominen el espacio y supriman el crecimiento de otras.


Interacciones de la Tortolita Croante con humanos

La Tortolita Peruana o Tortolita Croante tiene una interacción positiva con los humanos. Como depredador de semillas, consumen una gran cantidad de semillas de hierbas que son consideradas “maleza”. De esta manera ayudan a controlar el crecimiento excesivo de ciertos tipos de plantas en cultivos agrícolas y áreas verdes en la ciudad.

 Las tortolitas se concentran en lugares de alimentación de ganado consumiendo parte del alimento proporcionado a los animales. Sin embargo, la proporción consumida por estas no es considerada lo suficientemente importante para tomar medidas que eviten la presencia de estas.

La Tortolita Peruana es muy flexible en sus requerimientos de hábitat y alimento. Se ha adaptado muy bien a los hábitats urbanos y se ha beneficiado de muchas actividades humanas que le proporcionan alimento como producto secundario de tales actividades.

La presencia de las tortolitas en ambientes urbanos también es apreciada por observadores de aves y fotógrafos por su belleza, singularidad, y peculiaridad de sus cantos y llamados.


¿Estado de conservación: Esta en peligro de extinción y protegida por ley?

La Tortolita Peruana no está amenazada de extinción, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Tiene una población numerosa y estable, estimada en más de 10 millones de individuos. 

Tiene una amplia distribución y una alta tolerancia a la degradación y fragmentación del hábitat. No está sujeto a amenazas significativas como la caza, las trampas o el envenenamiento.

¿Cuál es la población mundial de la Tortolita Peruana?

Tiene una población grande y estable, estimada en más de 10 millones de individuos.

Fuentes:

  • Baptista, L. F., P. W. Trail, H. M. Horblit, P. F. D. Boesman, E. de Juana, and E. F. J. Garcia (2020). Croaking Ground Dove (Columbina cruziana), version 1.0. In Birds of the World (J. del Hoyo, A. Elliott, J. Sargatal, D. A. Christie, and E. de Juana, Editors). Cornell Lab of Ornithology, Ithaca, NY, USA.
  • Goodwin, D. 1983. Pigeons and Doves of the World. Ithaca, New York: Cornell University Press.
  • Lack, P. 2003. Pigeons and Doves. Pp. 288-295 in C Perrins, ed. The New Encyclopedia of Birds. Oxford: Oxford University Press.

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